La bruttezza immaginata: il disturbo da dismorfismo corporeo

22 ottobre 2020 – Avere la preoccupazione per un difetto apparente immaginario, se è presente una lieve anomalia fisica, mette in evidenza che la preoccupazione è marcatamente eccessiva. Quando la preoccupazione per il nostro aspetto crea un disagio significativo o una limitazione nel funzionamento sociale, lavorativo o in altre aree importanti della vita è arrivata l’ora di capire di più. A tal proposito risulta interessante il caso, simile a molti altri, di una giovane e bella donna che dopo il lockdwon dovuto alla pandemia Covid-19, non volesse uscire di casa in attesa del consueto appuntamento con il chirurgo plastico. Inoltre, la preoccupazione da lei percepita venne erroneamente spiegata dal medico di famiglia, interessato dai familiari, come un altro disturbo, quello di Depressione, tranne poi verificare, dallo psicoterapeuta che il reale bisogno era legato ai consueti trattamenti al viso a cui si sottoponeva ripetutamente. Il Disturbo da dismorfismo corporeo è considerato un “disturbo femminile”, tuttavia, appare comune o quasi comune nei maschi come nelle femmine. I primi segnali iniziano durante la prima adolescenza, sebbene il trattamento sia ritardato in media di circa undici anni dopo l’esordio. Così, molte persone soffrono per anni senza essere curate e senza trovare soluzioni. Il DDC è relativamente comune e questo sottolinea l’importanza di avanzare il sospetto diagnostico e di riconoscerlo.

Che cos’è il disturbo da dismorfismo corporeo
Il disturbo da dismorfismo corporeo è un disturbo relativamente comune e grave che per diversi motivi di solito non viene riconosciuto e non viene diagnosticato. Molte persone si vergognano dei propri sintomi per rivelarli volontariamente a un medico, anche se la maggior parte di loro desidera che il proprio medico sappia delle loro preoccupazioni sul proprio aspetto. Il disturbo da dismorfismo corporeo può anche essere diagnosticato erroneamente come disturbo depressivo maggiore o disturbo ossessivo-compulsivo, nel qual caso il trattamento potrebbe non mirare adeguatamente ai sintomi. Molti pazienti ricercano una soluzione cosmetica al problema senza trovarla mai.

La pelle: l’area di più comune preoccupazione
Le preoccupazioni sull’aspetto possono concentrarsi su qualsiasi area del corpo. Un recente studio ha rilevato che, in media, le persone erano eccessivamente preoccupate per difetti di aspetto inesistenti o minimi che interessavano 6-7 aree del corpo. La pelle è l’area più comune di preoccupazione, tuttavia, i pazienti possono essere ossessionati da qualsiasi aspetto della loro pelle: colore, segni, vene, pori, rughe, smagliature o cedimenti. Le preoccupazioni per i capelli appaiono la seconda più comune, che spesso si concentra su perdita di capelli, diradamento, calvizie o eccessiva peluria del viso o del corpo. Anche i problemi al naso sono molto comuni, molti pazienti temono che il loro naso sia troppo grande o deforme. Alcuni pazienti descrivono i loro difetti percepiti come “poco attraenti” o “ingiusti”, mentre altri usano termini più forti come “orribile” o “mostruoso”. Molti altri si considerano “brutti” o “deformi”. Mentre la maggior parte dei pazienti con DDC ha difetti di aspetto inesistenti (cioè difetti che non possono essere percepiti da altri), alcuni hanno difetti lievi. I pensieri sui difetti percepiti sono ossessivi, fanno investire molto tempo, sono difficili da resistere e difficili da controllare. Per questo motivo, è inefficace dire semplicemente di smettere di preoccuparsi di come si appare.
La preoccupazione può essere obiettiva ma comunque occorre occuparsene nel modo corretto se legata a patologie della pelle come la psoriasi, la dermatite, l’orticaria, l’idrosadenite o nei che cambiano aspetto e che non ci decidiamo a valutare rivolgendoci al dermatologo o insistendo nel cercare con lui soluzioni.

Cosa è importante sapere
Ciò che è importante sapere è che le persone sono certe che le loro convinzioni sull’aspetto siano accurate e non distorte. Prima di affrontare in maniera appropriata il DDC pochissimi riconoscono che la loro visione è distorta e cercano un trattamento che in realtà non risolve il problema che percepiscono. Possono anche essere riluttanti a parlarne in maniera critica ed approfondita. Molti credono che gli altri prestino particolare attenzione al difetto percepito (p. Es. Lo fissano o si ritraggono con orrore). Questo può contribuire alla riluttanza a stare con altre persone se non effettuano trattamenti particolarmente intensi o persino a lasciare la propria casa come nel caso della donna che dopo il lockdown non usciva comunque di casa.
Quasi tutti coloro che soffrono di DDC mettono in essere comportamenti intesi a diminuire l’ansia causata dalle preoccupazioni dell’aspetto. Questi comportamenti sono spesso definiti ripetitivi o compulsivi perché i pazienti si sentono spinti a eseguirli e in genere trovano difficile resistere o controllare. Alcuni comportamenti (ad esempio, camuffare il difetto percepito con l’abbigliamento) sono concettualizzati come comportamenti di “sicurezza” in quanto hanno lo scopo di scongiurare il pericolo percepito, come essere derisi da altre persone. Il comportamento più comune è mimetizzarsi con cose come la posizione del corpo, i vestiti, il trucco, la mano, i capelli, un cappello, un folulard. Altri comportamenti comuni sono il confronto delle aree del corpo “difettose” con le stesse aree del corpo su altre persone, il controllo del difetto percepito negli specchietti o in altre superfici riflettenti (p. Es., Finestrini, paraurti, dorso di cucchiai), eccessiva pulizia (p. Es., Pettinarsi capelli, truccarsi, radersi, rimuovere i peli del corpo), cercare rassicurazioni da altre persone sul fatto che si è accettabili, controllare i difetti percepiti toccandoli, cambiare frequentemente i vestiti nel tentativo di avere un aspetto migliore, controllare continuamente la pelle, abbronzarsi eccessivamente, o evitare totalmente il sole, essere sempre a dieta, sottoporsi a esercizi fisici eccessivi. Quest’ultimo è particolarmente comune negli uomini con dismorfismo muscolare, una forma in cui la preoccupazione si concentra sull’essere troppo piccoli o inadeguatamente muscolosi. Esaminare continuamente la propria pelle è di particolare importanza clinica. Circa un terzo dei pazienti seleziona compulsivamente la pelle, spesso per ore al giorno, per cercare di rimuovere piccole macchie o brufoli. Questo comportamento può esacerbare l’acne lieve, se l’acne è presente o altre patologie. Inoltre, possono essere utilizzate pinzette, aghi, lamette da barba o altri strumenti affilati, danneggiando gravemente la loro pelle. Possono infatti causare lesioni significative, cicatrici o persino lesioni mortali se si raccolgono i vasi sanguigni principali. Il DDC è spesso debilitante e chi ne è interessato soffre tremendamente.

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Phillips KA, Dufresne RG, Jr, Wilkel CS, Vittorio CC. Tasso di disordine dismorfico del corpo nei pazienti dermatologici. J Am Acad Dermatol. 2000;
Sarwer DB, Wadden TA, Pertschuk MJ, Whitaker LA. Insoddisfazione dell’immagine corporea e disordine dismorfico del corpo in 100 pazienti sottoposti a chirurgia estetica. Plast Reconstr Surg. 1998
Crerand CE, Phillips KA, Menard W, Fay C. Trattamento medico non psichiatrico del disturbo dismorfico del corpo. Psicosomatica. 2005

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