COVID-19: il tampone cutaneo potrebbe essere il prossimo test utilizzabile

30 giugno 2021 – È passato più di un anno da quando l’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) ha dichiarato che il COVID-19 è una pandemia globale. In quel periodo, più di 181 milioni di persone hanno contratto il virus e 3,93 milioni sono decedute.

I ricercatori hanno sviluppato diversi vaccini nell’ultimo anno, che vengono somministrati in tutto il mondo. Di recente, in alcune regioni, il numero di nuovi casi di COVID-19 è finalmente diminuito.

Tuttavia, i test sono fondamentali, in quanto consentono di sapere chi ha il virus e di agire rapidamente per mettere in quarantena altri che potrebbero essere a rischio di esposizione.

Un team guidato da ricercatori dell’Università del Surrey a Guildford, in Inghilterra, ha sviluppato un nuovo metodo per testare il COVID-19. Il test utilizza il tampone cutaneo, che è una procedura non invasiva.

Test COVID-19

Esistono due tipi di test diagnostici in grado di rilevare se una persona ha il virus che causa il COVID-19: test molecolari e test antigenici.

I test molecolari rilevano il materiale genetico del virus e i test antigenici rilevano le proteine del virus. Questi test diagnosticano infezioni attive e i professionisti medici eseguono questi test raccogliendo campioni di muco dagli individui.

Poiché entrambi i tipi di test generalmente comportano l’uso di un lungo tampone nella gola o nei passaggi nasali di una persona, la maggior parte delle persone li considera invasivi. I test molecolari in genere comportano un tampone nasofaringeo (un tampone della parte della gola dietro il naso), un tampone nasale o un tampone faringeo. Gli esperti considerano i test molecolari estremamente accurati, ma possono essere necessari giorni per ottenere risultati.

I test dell’antigene richiedono meno tempo per ottenere risultati, ma sono generalmente meno accurati. I test antigenici possono avere tassi più elevati di falsi negativi rispetto ai test molecolari.

I medici usano anche il test degli anticorpi per scoprire se qualcuno ha avuto di recente un’infezione. Questo tipo di test richiede il prelievo di un campione di sangue.

Le attuali metodologie attuali presentano alcune limitazioni: i test molecolari possono richiedere più tempo, i test antigenici possono essere meno sensibili ed entrambi possono essere invasivi. Tuttavia, i ricercatori sui vaccini continuano a cercare di migliorare i test COVID-19.

Non solo metodi di test migliorati possono incoraggiare le persone a sottoporsi a test, ma risultati accurati possono anche ridurre la diffusione del virus.

Un team guidato da ricercatori dell’Università del Surrey nel Regno Unito ha recentemente pubblicato un documento che descrive un nuovo metodo per testare il COVID-19. Il documento  appare in EClinicalMedicine  (published by The Lancet) .

Invece di utilizzare campioni di muco o sangue per testare il virus, il loro metodo utilizza tamponi cutanei per testare le secrezioni di sebo.

Il test analizza le secrezioni di sebo presenti sulla pelle. Il sebo è “una sostanza oleosa, prodotta nelle ghiandole sebacee”.

Le ghiandole sebacee si trovano direttamente sotto la pelle. Il sebo è costituito da una miscela di lipidi, tra cui trigliceridi e acidi grassi.

L’autore principale dello studio Matt Spick afferma: “Il COVID-19 danneggia molte aree del metabolismo. In questo lavoro, dimostriamo che il lipidoma cutaneo può essere aggiunto all’elenco, il che potrebbe avere implicazioni per la funzione barriera della pelle, oltre ad essere un sintomo rilevabile della malattia stessa”.

Il test del sebo tampone funziona analizzando i possibili cambiamenti che il virus provoca nel corpo.

“Il campionamento del sebo ha il potenziale per supportare entrambe le esigenze osservando ciò che il virus ci fa, piuttosto che cercare il virus stesso”, scrivono gli autori.

Testare le secrezioni di sebo per una malattia non è nuovo. Precedenti studi hanno identificato cambiamenti nei profili delle secrezioni di sebo nelle persone con malattia di Parkinson e diabete di tipo 1 .

“Indagare nuovi metodi di diagnosi e sorveglianza in una nuova malattia come il COVID-19 che ha avuto un effetto così devastante sul mondo è vitale”, afferma il coautore dello studio, il dott. George Evetts, consulente in Anesthesia & Intensive Care Medicine presso Frimley Park Hospital nel Surrey, Regno Unito

“Il campionamento del sebo è un metodo semplice e non invasivo che mostra risultati promettenti sia per la diagnostica che per il monitoraggio della malattia sia in ambito sanitario che non sanitario”.

Risultati del tampone cutaneo

Il team ha ottenuto campioni da 67 partecipanti ricoverati. Dei partecipanti, 37 sono risultati negativi per COVID-19 e 30 sono risultati positivi.

I ricercatori hanno raccolto i campioni tamponando una garza sulla pelle della parte superiore della schiena dei partecipanti.

“Un campione può essere raccolto facilmente e in modo non invasivo tramite un delicato tampone di aree cutanee ricche di sebo (ad esempio viso, collo o schiena)”, scrivono gli autori.

I profili lipidici hanno mostrato che i livelli di alcuni lipidi erano più bassi nei partecipanti che erano risultati positivi al COVID-19 rispetto alle persone che erano risultate negative. Gli autori dello studio hanno notato che i trigliceridi erano i lipidi più costantemente ridotti nei partecipanti con COVID-19.

Gli autori dello studio notano che il campione nella ricerca era piccolo e le prove sono ancora preliminari.

Tuttavia, la coautrice senior dello studio, la dott.ssa Melanie Bailey, ritiene che gli operatori sanitari potrebbero utilizzare questa forma di test in situazioni simili in futuro. Lei aggiunge:

“Purtroppo, lo spettro delle future pandemie è in cima all’agenda della comunità scientifica. Il nostro studio suggerisce che in futuro potremmo essere in grado di utilizzare mezzi non invasivi per testare malattie come il COVID-19, uno sviluppo che, ne sono certo, sarà accolto con favore da tutti».

Riferimenti: Modifiche al lipidoma del  sebo dopo l’infezione da COVID-19 osservate tramite un rapido campionamento dalla pelle M. Spick, Katherine Longman, Cecile Frampas, A. Lewis, C. Costa, D. Dunn Walters, et al. 05 marzo 2021

 

 

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